메모리얼 생명 보석의 가치

메모리얼 다이아몬드나 화장 다이아몬드로도 알려져 있는 메모리얼 생명 보석은 사랑하는 고인이나 죽은 반려동물의 화장재나 유발(털)로 만들어진 보석입니다. 다이아몬드는 지구상에서 자연적으로 생성되는 가장 단단한 물질이기 때문에 지난 수 세기 동안 영원한 사랑의 보편적인 상징으로서 굳게 자리매김하여 왔습니다. 따라서 이 귀중한 보석을 통하여 사랑하는 고인을 영구히 추모하려는 점증하는 관행이 세계적으로 유행하고 있는 것은 놀라운 일이 아닙니다.

메모리얼 다이아몬드계(界)의 발견

Apparatus used in HPHT technology HPHT 기술에 사용되는 장비

연구소 내의 통제된 환경하에서 다이아몬드를 제조해 보려는 시도는 1940년대에 미국, 스웨덴, 러시아(구 소련) 등지에서 시작되었고 그 결과 다이아몬드 합성을 위한 화학 증기 증착 공법(CVD)과 고압 고온 공법(HPHT)이 개발되었습니다. 그리고 마침내 1954년에 이르러 제너럴 일렉트릭사(社)의 연구소에서 세계 최초로 공업용 탄소를 원료로 하여 일단의 연구소 제조 다이아몬드를 제조해 내었습니다.

한편 사람의 화장재(유골이나 유발)에 함유된 탄소로부터 메모리얼 다이아몬드를 제조해 내는 기술은 2000년대에 이르러서야 가능해졌습니다.


메모리얼 다이아몬드와 천연 다이아몬드의 비교

Scientists in gemology laboratories used specific equipment to distinguish memory diamonds from natural ones보석학 실험실의 과학자들은 기억 다이아몬드와 천연 다이아몬드를 구별하기 위해 특별한 장비를 사용했다

메모리얼 다이아몬드는 화학적 물리적으로 천연 다이아몬드와 유사합니다. 메모리얼 다이아몬드도 천연 다이아몬드와 마찬가지의 원료, 즉 등방성 3D 형태로 결정화된 순수 탄소로 만들어집니다. 유일한 차이점이라면 생성 장소와 생성 기간이 다르다는 것뿐입니다.

연구소에서 제조되는 메모리얼 다이아몬드는 네 가지 등급 기준(4Cs)에 따른 특성의 선택에 따라 3~9개월 이상 소요되는데, 오늘날 우리가 보고 있는 천연 다이아몬드는 지구 깊숙이 맨틀층에서 30억년 이상의 세월에 걸쳐 생성된 것들입니다.

메모리얼 다이아몬드와 모조 다이아몬드는 혼동되지 않습니다. 왜냐하면 모조 다이아몬드는 다이아몬드 원료로 만든 것이 아닌 모조품에 지나지 않기 때문입니다.

연구소에서 메모리얼 다이아몬드 만들기

메모리얼 다이아몬드 제조는 과학적으로 가능합니다. 사람의 몸은 그 18%가 탄소로 이루어져 있고 다이아몬드도 기본적으로 탄소 결정체이기 때문입니다. 질소나 붕소 같은 그 밖의 원소는 다이아몬드가 호박색이나 파란색을 띠게 합니다.
다음은 메모리얼 다이아몬드의 단계별 제조 과정입니다.

원료 분석

먼저, 연구소의 과학자들은 화장재(유골)나 유발을 분석하여 이것들이 다이아몬드를 만드는 데 충분한 양의 탄소를 함유하고 있는지 여부를 확인합니다. 화장재가 함유하고 있는 탄소의 양은 경우에 따라 달라 다이아몬드 제조에 충분할 수도 있고 충분하지 않을 수도 있습니다. 로니테의 연구소에서는 최소 200g의 화장재나 10g의 유발을 필요로 합니다.

원자적 나노 결정화

불안정한 화학물질을 제거하기 위하여 특별한 용매에 불순물 제거제를 첨가합니다. 그리고 화장재(유골)나 유발을 특수한 화학 가스 환경하에서 갈고 뒤섞어 나노 분말로 만듭니다. 그러고 나서 고속 원심분리기로 불순물 제거제에 접착한 불순물을 분리합니다. 나아가 특별한 기술적 처리를 하여 잔류 탄소 전부를 포집하고 그 밖에 추출된 원소들은 극미량에 이를 때까지 감소시킵니다.

가열 진공 정제

분쇄되고 정제된 원료는 극도의 열로 가열하여 휘발성의 불순물을 제거합니다. 이 단계에서는 산소가 제거되고 화장재나 유발의 산화를 방지하기 위하여 보호용의 불활성 및 환원성 기체를 주입합니다.

화학적 습식 탄소 정제

다음으로 화장재나 유발에서 추출한 탄소는 중금속을 제거하여 그 순도를 향상시키는 화학적 습식 환경의 견고하고 안전한 캐비닛에 넣습니다. 이같이 특정한 온도와 교반 속도 그리고 화학 시약의 첨가로 프로그램화되어 통제되는 과정은 고품질의 탄소 정제를 보장합니다. 이 마지막 정제 단계를 거치고 나면 탄소의 순도가 99.99%(4N 순도)에까지 이르게 됩니다. 만일 이 단계에서 순도가 99.99%에 못 미치게 되면 부가적으로 그에 상응하는 정제 조치를 취하여 특정 잔류 불순물을 제거하게 됩니다.

HPHT 결정화

정제되고 추출된 탄소는 원통형의 편상 흑연으로 변환됩니다. 그리고 이 원통형의 편상 흑연을 다이아몬드 합성 장치에 넣기 전에 보호 및 지지용 재료로 조심스럽게 감쌉니다. 이 과정은 압력 및 온도 측정, 절연 및 보호가 필요한 최종적 기술 단계를 준비하는 것입니다. 탄소로부터 메모리얼 다이아몬드로의 물질 변화는 의도하는 다이아몬드의 크기와 색상에 따라 3~9개월이 소요됩니다.

다이아몬드 연마

이제 성장실의 용융 금속 안에 싸여 있는 다이아몬드 원석을 볼 수 있습니다. 이것을 추출하여 산에 담가 세척을 하고 세심하게 커팅과 연마를 합니다.

A Lonite memory diamond with a GIA certificate
GIA 인증서를 가진 Lonite 메모리 다이아몬드

메모리얼 다이아몬드 가격 내역

이탈리아에서 로니테의 메모리얼 다이아몬드 가격은 1,900유로부터 시작합니다. 여기에는 선적과 배송은 물론 다이아몬드 제조 과정상의 모든 비용이 포함되어 있습니다.


다이아몬드 색상 가격(최저)
자연스러운 호박색™ ₩ 3800
초록빛이 감도는 노란색 ₩ 4600
붉은색 ₩ 4600
푸른색 ₩ 5000
순수 무색™ ₩ 5200

메모리얼 다이아몬드의 가격에 영향을 미치는 요인들


미국 보석학회(GIA)에서 현재 국제적으로 통용되는 4Cs(색상, 투명도, 커트, 캐럿)로 알려진 다이아몬드 품질 기준을 최초로 창안해 내었습니다. 4Cs가 다이아몬드의 품질은 물론 가격까지 좌우하게 되는데 그 이유를 알아봅니다.

커트
A princess-cut memory diamond 프린세스 컷 메모리 다이아몬드

다이아몬드의 커트는 4Cs 가운데 가장 중요한 요소임이 거의 틀림없습니다. 커트가 다이아몬드의 광채에 가장 크게 영향을 미치기 때문입니다. 「커트」라는 말은 때때로 라운드 커트, 에메랄드 커트, 프린세스 커트 등과 같이 다이아몬드의 모양을 형용하는 말로 쓰입니다. 다이아몬드의 커팅 여하에 따라 통과하는 빛의 굴절에 영향을 미치게 되고 그 결과 찬란하게 빛나는 아름다움의 정도가 결정됩니다.

메모리얼 다이아몬드의 경우에 있어서는 다이아몬드를 커팅하지 않은 형태의 원석인 채로 보존하고자 하는 사람들이 상당수 있습니다. 이 같은 희망 사항의 실현도 요청에 따라서는 가능합니다. 다만, 다이아몬드가 배송된 후에 커팅을 하려고 시도하지 않을 경우에 한합니다. 숙련되지 않은 다이아몬드 세공사는 다이아몬드를 깨트리기 쉽기 때문입니다.

캐럿(무게)

캐럿은 다이아몬드의 크기를 나타냅니다. (캐럿은 무게의 계량 단위로서 200밀리그램에 해당합니다.) 다이아몬드의 캐럿이 클수록 그 다이아몬드의 가치는 더 높아집니다. 다이아몬드의 크기가 커질수록 가격이 기하급수적으로 비싸지는데 미소한 캐럿 차이라도 더 큰 다이아몬드를 제조하는 데에는 다이아몬드 합성 장치 내에서 시간이 더 소요되기 때문입니다.

색상

사람들은 대부분 다이아몬드가 희거나 투명한 것으로 생각합니다. 그러나 사실은 다이아몬드에는 투명하거나 「무색」인 것에서부터 노란색이나 갈색에 이르기까지 여러 가지 색상이 있습니다. 화이트 다이아몬드의 경우, 보다 더 순수한 화이트 색상일수록 등급도 높고 따라서 가격도 더 비싸집니다.

투명도

다이아몬드의 투명도란 해당 다이아몬드가 흠과 포유물이 없이 깨끗한 정도를 나타냅니다. 포유물이 없는 다이아몬드가 현저하게 불완전한 흠을 가진 다이아몬드보다 더 비싸게 마련입니다. 다이아몬드 등급 평가자들은 확대경을 써서 이러한 포유물 등을 찾아내고 그것들이 해당 다이아몬드의 외관에 미치는 영향을 평가합니다.
결론적으로 메모리얼 다이아몬드 제조와 관련된 가격 및 비용은 제조자(사)와 희망하는 다이아몬드의 특성(4Cs)에 따라 다릅니다. 그렇지만한국에서는 최소 ₩3800의 예산을 잡아주셔야 합니다.

An amber-colored memory diamond
호박색의 기억 다이아몬드